¿Cuáles son los elementos de los mapas conceptuales?

Un mapa conceptual, también conocido como diagrama conceptual, es una herramienta visual que describe las relaciones y conexiones entre ideas y, bueno… conceptos. Los mapas conceptuales suelen ser utilizados por diseñadores educativos, ingenieros, escritores técnicos y profesores para simplificar los conocimientos y estructurar los procesos.

Un mapa conceptual típico puede tener este aspecto:

Elementos de un mapa conceptual

Como puede ver, los mapas conceptuales representan las ideas en forma de caja (aunque puede utilizar cualquier forma), y cada línea define las relaciones jerárquicas entre las ideas.

Además, las pequeñas palabras que se ven entre los conceptos se llaman «conectores» y sirven para añadir algo de contexto a cada relación.

Algunos de los conectores más comunes son:

  • Tal como.
  • Sobre.
  • Causa.
  • Contribuye a.
  • Y.
  • Entonces.
  • A través de.

En un mapa conceptual, cualquier concepto o frase clave se conecta con otro y se enlaza con un tema central (o temas). Esto es especialmente útil para desarrollar las habilidades de pensamiento lógico y mejorar la retención de información.

En psicología, el aprendizaje asociativo se refiere al hecho de que los seres humanos aprenden mejor asociando nuevos conceptos con conocimientos previos.

Los mapas conceptuales proporcionan un entorno natural para construir estas asociaciones. A medida que empieza a conectar los conceptos con la idea principal, su cerebro construye relaciones neurológicas que lo ayudan a profundizar en el conocimiento de un tema concreto.

Pero los mapas conceptuales no son perfectos, por supuesto. Como cualquier otra herramienta de pensamiento, los mapas conceptuales tienen pros y contras.

Antes de responder a la pregunta: ¿Cuáles son los elementos de los mapas conceptuales?, veamos algunos puntos relevantes sobre estos:

Pros y contras de los mapas conceptuales

La eficacia de este tipo de diagramas depende de su situación particular y del tipo de problema que intente resolver.

Por ejemplo, si es un estudiante que quiere simplificar conceptos o un instructor de un curso que intenta organizar sus conocimientos, entonces un mapa conceptual podría ser la ruta a seguir.

Sin embargo, si quiere estructurar un problema más complejo (por ejemplo, un proyecto con demasiadas variables), un mapa conceptual puede ser contraproducente. Como veremos más adelante, algunas alternativas pueden ser más apropiadas.

Pros

  • Flexibilidad creativa: Los mapas conceptuales no lo limitan a una manera específica de aprender. Por el contrario, lo ayudan a pensar de forma innovadora y a tener ideas inusuales.
  • Aprendizaje significativo: Al desglosar una idea en componentes y establecer relaciones entre ellos, añade más contexto a la imagen general.
  • Ver el panorama general: Un mapa conceptual bien estructurado lo ayuda a ver una visión general de 10.000 pies de una idea.
  • Compartir conocimientos con personas de distintos niveles: Al simplificar lo complejo, sus argumentos atraerán a un público más amplio.

Contras

  • Lleva mucho tiempo: La elaboración de un mapa conceptual requiere una reflexión y un análisis profundos, lo que lleva tiempo.
  • Contraproducente (si se hace mal): Un mapa conceptual descuidado puede hacer que un concepto sea más difícil de entender, no más fácil.
  • No es bueno para la evaluación: Como los mapas conceptuales pueden ser subjetivos, no son una buena manera de evaluar a los estudiantes.
  • Abrumadores: Los mapas conceptuales grandes y complejos pueden resultar aterradores para algunas personas.
  • Posible vaguedad: Si no se establecen las conexiones adecuadas, se corre el riesgo de simplificar demasiado las ideas.

¿Cuál es la diferencia entre los mapas mentales y los mapas conceptuales?

Aunque ambas herramientas son métodos para representar ideas visualmente, y la diferencia entre ellas puede parecer leve y sutil, cada una de ellas tiene un propósito diferente.

En resumen, los mapas mentales se basan en una idea central, mientras que los mapas conceptuales muestran cómo se conectan múltiples ideas.

Algunas otras diferencias son:

  • Los mapas mentales están pensados para explorar una idea. Los mapas conceptuales están pensados para analizar problemas complejos.
  • Los mapas mentales son herramientas de apoyo para la lluvia de ideas. Los mapas conceptuales son ideales para encontrar soluciones prácticas.
  • Los mapas mentales conectan simples palabras. Los mapas conceptuales conectan ideas a través de acciones.
  • Los mapas mentales organizan la información. Los mapas conceptuales organizan el conocimiento y lo ayudan a pasar a la acción.

En un mapa mental, siempre se empieza con un concepto clave y se asocian palabras con esa idea central. Los mapas conceptuales pueden tener varios temas centrales que representan conexiones con un conector.

En resumen, los mapas mentales responden a la pregunta: «¿Cómo funciona esta idea?»

Los mapas conceptuales, en cambio, se centran en: «¿Qué debo hacer con esta información?».

¿Cuáles son los elementos de los mapas conceptuales?

Los mapas conceptuales tienen características «o elementos» específicos que los diferencian de otras herramientas.

Nodos

Los nodos representan un concepto. Los círculos y los rectángulos son las formas más utilizadas para los nodos. Su tamaño puede variar en función de su posición o jerarquía en el mapa conceptual.

Los nodos que representan conceptos generales suelen estar en la parte superior del mapa, o cerca de la idea central, si la estructura utilizada no es jerárquica. Pueden ser más grandes que los nodos más específicos que les siguen.

Enlaces cruzados

Los enlaces cruzados son las líneas o flechas que unen un nodo con otro. Ilustran las relaciones entre dos conceptos.

Conectores

Son las palabras o frases cortas que describen las relaciones entre dos conceptos o nodos vinculados. Aparecen como etiquetas de enlaces cruzados en el esquema de un mapa conceptual.

Estructura jerárquica

Una característica importante del método de los mapas conceptuales es su estructura, que es jerárquica. En la parte superior del mapa se encuentran los conceptos más inclusivos y generales, mientras que los más exclusivos y específicos se sitúan por debajo. Por ello, los mapas conceptuales suelen leerse de arriba a abajo.

Algunos mapas conceptuales utilizan otros enfoques estructurales, como por ejemplo desde el centro y luego extendiéndose hacia afuera, como en un mapa conceptual de araña.

Pregunta de enfoque

Una pregunta de enfoque define el problema a resolver y proporciona la dirección del mapa. También se utiliza para acotar temas amplios.

Proposición

Cuando dos o más conceptos se conectan mediante conectores, forman un enunciado con sentido llamado proposición.

El siguiente video educativo, le ayudará a entender mejor lo anteriormente descrito:

¿Cómo se crea un mapa conceptual?

Ahora que entiende la teoría de los mapas conceptuales, pasemos a la práctica.

En primer lugar, todo mapa conceptual se compone de 3 elementos:

  • Formas: Representan conceptos o ideas.
  • Flechas: Definen las conexiones entre las ideas.
  • Texto: Añaden contexto a cada relación.

Para facilitar el proceso, vamos a crear un mapa conceptual siguiendo un sencillo enfoque de 5 pasos.

Identifique el tema que desea mapear

En primer lugar, debe identificar el tema (o los temas) principal de su mapa conceptual (por ejemplo, un tema de estudio, un problema, una idea de negocio o cualquier otro tema).

En este caso, crearemos un mapa conceptual en torno a la «gestión de proyectos». Así que vamos a dibujar un rectángulo para representar nuestra idea principal.

Elementos de los mapas conceptuales

Todo nuestro mapa conceptual estará bajo esta idea central.

Identifique una pregunta de enfoque

Una vez que haya identificado el tema principal, es hora de esbozar diferentes ideas relacionadas con ese tema.

Sin embargo, esto es más fácil de decir que de hacer. Si tiene demasiados conocimientos sobre un tema concreto, encontrar los conceptos más vitales puede ser difícil.

Por ejemplo, en la gestión de proyectos, podríamos centrarnos en demasiadas cosas:

  • Planificación de proyectos.
  • Informes del proyecto.
  • Ciclo de vida de la gestión de proyectos.
  • Gestión de riesgos.
  • Asignación de recursos.
  • Y muchos otros conceptos.

Si utilizáramos todos nuestros conocimientos sobre este tema, nuestro mapa conceptual acabaría siendo realmente grande y, por tanto, perdería su finalidad.

Entonces, ¿Cómo elegir qué conceptos son esenciales? Aquí es donde las preguntas de enfoque resultan útiles.

Las preguntas de enfoque lo ayudan a identificar lo que realmente está tratando de resolver y a canalizar su energía hacia ese tema en particular.

En nuestro ejemplo, una pregunta de enfoque podría ser: «¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida de la gestión de proyectos?»

Esta pregunta nos ayudaría a hacer nuestro mapa conceptual mucho más claro.

Esbozar los conceptos relevantes

Con la pregunta de enfoque en mente, es hora de esbozar las posibles asociaciones. Estos conceptos se enmarcarán en el tema principal de su mapa conceptual y darán forma a su diagrama final.

Por ahora, no es necesario que los incluya en la estructura principal de su mapa conceptual. Basta con crear una lista de todas las asociaciones que se le ocurran.

Siguiendo el ejemplo anterior, nuestras asociaciones principales incluirían las 5 etapas del ciclo de vida de la gestión de proyectos:

  • Iniciación.
  • Planificación.
  • Ejecución.
  • Control.
  • Cierre.

A continuación, tenemos que desglosar estos conceptos en componentes más pequeños. En este caso, tendríamos que identificar los pasos que componen cada una de las etapas del proceso.

Por ejemplo, las etapas del inicio del proyecto son las siguientes:

  • Estudio de viabilidad.
  • Alcance.
  • Resultados.
  • Caso de negocio.
  • Declaración de trabajo.

Debemos repetir este proceso hasta que hayamos definido todos los pasos asociados a cada etapa.

Tenga en cuenta que debe mantener estos conceptos simples. Intente utilizar palabras en lugar de frases, ya que las oraciones largas perjudicarían la legibilidad.

En lugar de escribir «La fase de iniciación es la primera etapa del ciclo de vida del proyecto», simplemente escriba «Iniciación». Esto asegurará que su mapa conceptual sea más digerible.

Estructure su diagrama

Ahora que ya ha esbozado todas las asociaciones potenciales, es el momento de dibujar el diagrama.

Debe organizar los conceptos siguiendo una estructura jerárquica. Por lo general, se empieza con el tema principal en la parte superior de la estructura y se va concretando a medida que se desciende.

Además, debe dibujar flechas para mostrar las relaciones entre los conceptos.

En nuestro ejemplo, nuestra estructura base podría tener este aspecto:

Elementos de los mapas conceptuales 2

Utilice conectores para describir las relaciones entre los conceptos

Por último, es conveniente añadir verbos, palabras o conectores entre los conceptos para definir las acciones que deben realizar los lectores o para añadir un poco de contexto a cada idea.

En el ejemplo siguiente, hemos añadido las palabras «Incluye», «Consiste en», «Y» y «Entonces» para que estos conceptos sean un poco más fáciles de recordar.

Elementos de los mapas conceptuales 3

Y eso es prácticamente todo. Este es un ejemplo bastante sencillo, pero muestra lo fácil que es crear un mapa conceptual utilizando este proceso de 5 pasos.

Los mapas conceptuales son sólo una de las muchas herramientas disponibles para estructurar la información. La pregunta es: ¿son suficientes?

A menudo lo son. Como hemos dicho antes, si se trata de resolver un problema o de simplificar una idea, un mapa conceptual puede ser la opción adecuada.


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